1970년대 이후 1980년대에 걸쳐 한국현대사에 대한 폭발적인 관심속에서 축적된 선진적 연구성과를 집대성하고 한단계 뛰어넘은 현대사 입문서. 엄격한 방법론적 모색과 다양한 접근, 풍부한 자료에 기초한 실사구시적 연구, 대중적 형상화에 대한 고민과 형식의 개선을 통해서 한국현대사의 핵심적인 문제들을 체계적으로 정리.