우리 역사를 사회구성체의 발전이라는 관점에서 통사로 정리한 최초의 성과로 각 시대의 모순구조, 변혁세력의 형성과 발전을 중심으로 서술하였다. 그리고 사회구성체의 발전단계를 기준으로 시대를 구분하되, 각 시기 사회구조와 모순구조의 특질, 역사적 과제를 고려하였다. 아울러 주요 주제에 대해서는 보설을 두어 각 시대에 대한 구조적 인식을 높이도록 하였다.