일본 제국주의 토지조사 사업의 왜곡을 밝히기 위해 1960년대 이후에는 일본의 식민지수탈성의 본질을 규명하여 민족해방운동의 동력을 밝힌다는 입장에서 연구가 추진되었다. 1990년대에 일제의 토지조사사헙으로 근대적 토지소유권이 제도적으로 성립되었고, 그것을 근간으로 한국자본주의가 형성 발전해갔다는 견해가 제시되었다. 한국역사연구회 토지제도 연구팀은 연구사 정리와 함께 기초 자료를 조사 수집하는 작업에 착수했다. 그리하여 우선 일차로 정책문서 가운데 토지조사사업을 실시하기 이전에 연구 간행한 정책 자료와 토지조사사업의 실시과정에서 발간한 자료들을 편집하여 「국보」-토지조자자료집을 발간하였다.